QS rankings 2018 and the UoA Physics Department

The QS World University rankings for 2018 were announced very recently. It is always interesting to see some of the data regarding overall performance and assessment by the QS foundation. The latter uses their own algorithm and set of criteria to manage available bibliographical data (in collaboration with Elsevier as I read), thus producing a ranking list for several hundreds of universities around the World.

Regarding Physics I am interested in, our National and Kapodistrian University of Athens Physics Department is placed in positions 401-500, maintaining its status in the top-500 universities of the world. However, according to the QS criteria, UoA Physics is placed in the last position among Greek Physics Departments. See results and a screenshot below:

Putting aside the fact that NTUA (ranked in 151-200) is not a pure Physics Department, AUTh occupies the second place, while U.Crete is in No3.

Amid non-existent research funding, personnel reduction to a 40% with respect to what it was 3-4 years ago, turbulence with new legislation and “reforms”

I am personally very happy that NTUA Physics is still in the top-500. A different ranking based on another set of criteria (excluding from points the number of foreign students and faculty, mutlilingual programs, international character etc) has put the Physics Dept of UoA in the 101-150 worldwide for 2016 and 76-100 in 2017. Not bad for what we, as faculty, experience in our miserable everyday lifes.

Ανακοίνωση για Ατομική και Μοριακή Φυσική

Όσοι και όσες ενδιαφέρονται για το μάθημα “Ατομική και Μοριακή Φυσική” (επιλογής, εαρινό εξάμηνο 2017-18) παρακαλούνται να προσέλθουν σε μια πρώτη συνάντηση με τους διδάσκοντες για τον καθορισμό του ωρολόγιου προγράμματος διδασκαλίας.

Τετάρτη 14.02.2018 12’00 στην Αίθουσα “Ήρων”


Έναρξη μαθημάτων Εισαγωγή στην Πυρηνική Φυσική & τα Στοιχειώδη Σωμάτια

Ανακοινώνεται ότι το Τμήμα Α του μαθήματος Εισαγωγή στην Πυρηνική Φυσική & Στοιχειώδη Σωμάτια (Βασιλείου-Μερτζιμέκης) θα ξεκινήσει παραδόσεις την Τετάρτη 14.02.2018 στο Αμφιθέατρο “Θαλής”.

Αναλυτικότερα το πρόγραμμα για το συγκεκριμένο τμήμα:

Τρίτη 09’00-12’00 (Αμφ. “Ίππαρχος”)

Τετάρτη 11’00-13’00 (Αμφ. “Θαλής”)

Καλή αρχή σε όλους και όλες

Προσωρινοί πίνακες κατάταξης ΕΛΙΔΕΚ – Μεταδιδάκτορες

Μόλις πριν λίγο αναρτήθηκαν οι προσωρινοί πίνακες κατάταξης για τη δράση ΕΛΙΔΕΚ “ενίσχυση μεταδιδακτόρων”. Για τις φυσικές επιστήμες, υπάρχει το όριο των 24 προτάσεων προς χρηματοδότηση, το οποίο αντιστοιχεί σε βαθμολογία 84.

Έγκριση Προσωρινών Πινάκων Κατάταξης για επτά (7) Επιστημονικές Περιοχές, στο πλαίσιο της 1ης Προκήρυξης ερευνητικών έργων ΕΛΙΔΕΚ για την ενίσχυση Μεταδιδακτόρων Ερευνητών/τριών

Στην Πυρηνική Φυσική (βασική ή εφαρμογές) δεν υπάρχει καμία που να ξεπερνά το όριο αυτό, νομίζω 75 είναι η πιο υψηλή που βρίσκεται. Εξαιρετικά ανησυχητικό για το μέλλον του πεδίου, καθώς οι μεταδιδάκτορες πρέπει να ενισχυθούν για να είναι έτοιμοι να αποτελέσουν την επόμενη γενιά μελών ΔΕΠ στο αντικείμενο. Χωρίς εμπειρία δεν υπάρχει περίπτωση να συνεχίσουν προς αυτήν την κατεύθυνση.

DIY Science

I started my scientific adventures a quarter of a century ago. I am not very old, but I am not young either. When I started, I was full of dreams, ambitions, plans for the future. Some of them have come true, some others not, some others had to be adjusted as time went by and maturity kicked in. But my passion for science-studying, making and disseminating have played all central roles in what one could call an academic career after all this time.

In this exciting trip I’ve had several mishaps, several failures, many major and minor disappointments. I’ve lost friends and colleagues, I’ve earned others. For sure I found great mentors that shed bright lights on the tough road ahead and made me feel comfortably about myself and science. I am deeply thankful for all the guidance and training and education they gave me.

This coming Wednesday is my anniversary No. 7 at the University of Athens as an Assistant Professor at the Department of Physics. For those who do not know me, what I do for living (and fun!) is related to studying the fundamental constituents of matter, the ones forming the very big and very small bodies we see in the universe. Nuclear Physics it is. Two years ago I got my precious tenure, essentially having next-to-none financial support by the university or the Greek state to form a group, build an instrument or travel abroad to collaborate with foreign colleagues in big labs. Luckily enough, some mobility money from EU have helped a lot to keep in touch with current trends, participate in international collaborations and important experiments.

Promotion to the next academic rank in Greece is so much more political than other places I know. You can leave a large portion of your scientific life in what I call “an isomeric state of rank” if you disturb ierarchy or accidentally get in the center of internal political turbulence (oh, it can get nasty if you have the unfortunate luck to have big egos fighting big egos around here). But what bothers me most is that you have no means to prove yourself in the real field that should matter and could boost your career: research.

I am sick and tired with the conditions I try to do research here. I have dug out all kind of boxes in the stockroom with small detectors, old NIM units, bad cables, broken magnets and power supplies (I even found an old HPGe detector) being abandonded literally for decades to rot, I have taken them out, tested them, repaired them, upgraded them and put them in operation. I am proud of this DIY way of doing science, educating young guys, motivating them to put their hands into greese and dirt and get blood on their fingers and finally do something with that damn thing. But i am really sick and tired. This is not research of the future, this is not the way to drive the scientific potential of the best Physics Dept in the country to new endeavors, this is unfair for them and for me.

Last week, I finished writing  and submitted my first proposal to a Greek funding agency. I have spent my Christmas vacation to write the whole thing up, do the math in money, plan the proper activities, all for just the possibility to have 40k EUR for a few small detectors and a magnet. Not even close for what I really need, but it is the only chance that has been given to me and the rest of the scientific community in Greece since 2010, after the crisis has started. The first Open Call for Proposals offered by the Greek State. I, we, hope it won’t be the last for another 8-10 years. Whatever the chances to get through evaluation, I see this as my last opportunity to build something new from scratch, something completely mine. Before I call it quits and fly off from this rotten, pathetic system and do something useful for myself and the society. 

All this sounds weird: I used to love the DIY way of doing things…

(anyone hiring out there?)

Τελικά Αποτελέσματα κύκλου χρηματοδότησης ΕΔΒΜ34 – Δεκ 2017

Σήμερα ανακοινώθηκαν τα τελικά αποτελέσματα του κύκλου χρηματοδότησης ΕΔΒΜ34 “Υποστήριξη Ερευνητών με Έμφαση στους Nέους Ερευνητές”. Αναλυτικά μπορούν να αναζητηθούν στη ιστοσελίδα eduIII.gr. Παρακάτω παραθέτω ένα γράφημα που δημιούργησα πρόχειρα από τα δεδομένα που βρήκα εκεί περισσότερο ως οπτική απεικόνιση, που για κάποιους είναι πιο “ευανάγνωστη” από τον αντίστοιχο πίνακα. Δυστυχώς δεν είχα πρόχειρα τα στατιστικά των προτάσεων ανά ίδρυμα, ώστε να δώσω και τα ποσοστιαία αποτελέσματα. Το γράφημα λοιπόν περιορίζεται στην παράθεση του απόλυτου αριθμού εγκεκριμμένων προτάσεων ανά ίδρυμα. Προεξέχει με μεγάλη διαφορά το ΑΠΘ, σχεδόν το 25% του συνολικού αριθμού (63 από 246 συνολικά).

Αποτελέσματα ΕΔΒΜ34

Βραβεία Ακαδημίας Αθηνών 2017

Συνηθίζω να αφιερώνω λίγο χρόνο στην παράθεση των δεικτών των εργασιών που βραβεύονται από την Ακαδημία Αθηνών, με έμφαση στις Θετικές Επιστήμες και στις Επιστήμες Μηχανικών. Το βλέπω λίγο σαν παιχνίδι, αλλά έχει και κάποιο ενδιαφέρον σχετικά με τη διαδικασία της αξιολόγησης, και ίσως για κάποιους, με το επίπεδο των ίδιων των εργασιών που συμμετέχουν και τελικά βραβεύνται.

Ειδικότερα φέτος, αναλυτικά τα αποτελέσματα έχουν ανακοινωθεί εδώ.

Για τα βραβεία που έχουν αποδοθεί σε δημοσιευμένες εργασίες (υπάρχουν και κάποιες για συνολική προσφορά, ακαδημαϊκές επιδόσεις κτλ, αναλυτικά τα κριτήρια και οι θεματικές περιοχές των βραβείων για το 2017 εδώ), παραθέτω τον παρακάτω πίνακα, με τα σχόλια δικά σας.

Πτυχιούχοι 2017 – Μερικά στατιστικά

Ημέρα ορκωμοσίας για το Τμήμα Φυσικής του ΕΚΠΑ σήμερα και εκτός από τη λάμψη των πτυχιούχων μας και τη γιορτινή ατμόσφαιρα που επικρατούσε υπάρχουν και οι αριθμοί. Ορκίστηκαν συνολικά 127 φοιτητές μας, ολοκληρώνοντας επιτυχώς τις εξεταστικές περιόδους Ιουνίου 2017 (63 άτομα) και Σεπτεμβρίου 2017 (64 άτομα). Στο παρακάτω γράφημα φαίνεται η κατανομή του αριθμού των φοιτητών και φοιτητριών μας σε σχέση με το συνολικό χρόνο φοίτησης. Σημειώνεται ότι η φοίτηση είναι τετραετής. Στο γράφημα Ιούνιος και Σεπτέμβριος λογίζονται το ίδιο σε ό,τι αφορά στον ακέραιο χρόνο φοίτησης πχ (6 έτη φοίτησης και στις δυο περιπτώσεις και όχι 6 και 6.5).

Πτυχιούχοι Φυσικής ΕΚΠΑ 2017

Οι τάσεις είναι ξεκάθαρες. Υπάρχει μια ισχυρή συγκέντρωση των πτυχιούχων γύρω από τα 6 έτη φοίτησης. Ο κύριος όγκος φοίτησης είναι ανάμεσα στα 4 και στα 8 έτη, ενώ υπάρχει εύρος στην κατανομή που εκτείνεται ως τα 18 έτη, παρά τη μικρή συχνότητα εμφάνισης.

Προσωπικά, δεν είμαι ικανοποιημένος από τη συγκεκριμένη κατανομή για διάφορους λόγους, κυρίως γιατί δηλώνει ότι υπάρχει μια τάση συσσώρευσης φοιτητών λόγω αδυναμίας να κρατηθούν σε συγχρονισμό με τη ροή της διδασκαλίας, όπως είναι κατανεμημένη στα εξάμηνα του προγράμματος σπουδών. Πρέπει όμως να τονιστεί ότι δεν υπάρχουν προαπαιτούμενα και οι παρακολουθήσεις δεν είναι υποχρεωτικές. Υπό αυτή τη σκοπιά και σε συνδυασμό με τις “παραδοσιακές” παθογένειες του εκπαιδευτικού μας συστήματος μια τέτοια καμπύλη δε φαντάζει περίεργη.

Κρατάω το ότι χρειαζόμαστε δουλειά ακόμη, τόσο οι πανεπιστημιακοί δάσκαλοι, όσο και οι φοιτητές. Οι τελευταίοι πρέπει επιπλέον να δείξουν σοβαρότητα στις σπουδές τους με τακτική παρακολούθηση και μελέτη καθ’όλη τη διάρκεια του εξαμήνου. Κατά την ταπεινή μου άποψη, είναι δύο καθοριστικές παράμετροι γα την επιτυχία στο Τμήμα Φυσικής.

Assistant Professor | Department of Physics | University of Athens