Can hell break out of a .2% difference in Planck’s constant?

This is an untold story, part of my personal history in academia, when all things were still coming up roses on me. Somehow, the news regarding the update of four of the fundamental constants we use in Physics and science triggered a memory.

It is 2001, last few months of data analysis towards my PhD thesis. A shared data set between my folder and a senior German collaborator’s one is analyzed in parallel with two different methods. Final results show up eventually from both sides and we immediately see that there is a constant 0.2% difference in the extracted values, despite that they should be exaclty the same in principle. Intense discussion breaks out among all collaborators why this is happening. As a student I was the easy target: “you, Theo, have made a mistake”. New round of independent analysis breaks out by a post-doc. He comes back with the same results I produced and still a persistent 0.2% difference with the German guy’s values.

A month later, we are still stuck. The 0.2% does not go away whatever the effort. Then, I decide to dig better. I revisit the fundamental constants, Planck’s h and speed of light, c I found in the CODATA evaluated tables. Cross-checking with the German collaborator shows he had used values found in an appendix of a nuclear structure book published in the ’60s. The values merely differed by exactly 0.2%. A couple of hours after our discovery, I get chinese for lunch and a fortune cookie offers me a metaphysical touch with the quote: “The truth is in the numbers”.

I remembered this story earlier in the morning, when I read about the update of the fundamental constants. The new values can be found in this paper. Just use them cautiously; they might give you hell. Especially if you are a PhD student.

(ημι)Ερευνητικές εργασίες για πρωτοετείς του τμήματος Φυσικής

Τα παρακάτω αφορούν μόνο τους πρωτοετείς φοιτητές του Τμήματος Φυσικής που παρακολούθησαν το σεμιναριακό μάθημα Σύγχρονα Θέματα Φυσικής την Πέμπτη 5 και 12.10.2017

Τα θέματα που είναι διαθέσιμα προς ενασχόληση σε συνεργασία με την ερευνητική ομάδα NuSTRAP παρατίθενται ακολούθως.

Τονίζεται ότι βασικές προϋποθέσεις είναι:

  • η γνώση αγγλικών
  • η συνέπεια στην τήρηση προθεσμιών
  • το ομαδικό πνεύμα εργασίας
  • η όρεξη για δουλειά

Γενική θεματολογία

  1. Υπολογισμοί ενεργών διατομών πυρηνικών αντιδράσεων με στατιστικά μοντέλα. Έμφαση σε εκρηκτικά αστρικά περιβάλλοντα όπου το δίκτυο διεργασιών p-process παίζει σημαντικό ρόλο
  2. Διερεύνηση θεωρητικών εξισώσεων που εμπλέκονται στην εκπομπή ακτινοβολίας γάμμα κατόπιν ηλεκτρομαγνητικής διέγερσης των πυρήνων
  3. Ανάπτυξη κώδικα για προσομοίωση διαταραχών των πυρηνικών διεγέρσεων λόγω ύπαρξης ισχυρών μαγνητικών πεδίων
  4. Φαινόμενο NMR στη β αποδιέγερση
  5. Διερεύνηση εξισώσεων που αφορούν την κατανομή ακτινοβολίες σε περιπτώσεις αλληλεπίδρασης με υπέρλεπτα πεδία
  6. Ανάπτυξη θαλάμου κενού και χαρακτηρισμός ανιχνευτή φορτισμένων σωματιδίων
  7. Μετρήσεις φυσικής και ανθρωπογενούς ραδιενέργειας με χρήση φορητού σπινθηριστή
  8. Μελέτη εξισώσεων κινητικής ραδιοϊσοτόπων στο περιβάλλον
  9. Ανάπτυξη διαδικτυακών εφαρμογών με έμφαση στην πυρηνική φυσική (nuclear physics calculator)
  10. Συλλογή, καταγραφή και κατηγοριοποίηση δεδομένων που προέρχονται από μετρήσεις πυρηνικών ακτίνων για τον εμπλουτισμό της μοναδικής παγκοσμίως βάσης δεδομένων
  11. Δράσεις εκλαΐκευσης και προώθησης της επιστήμης (Lego-based, MSU outreach center activities etc)
  12. Προσομοιώσεις/επιλύσεις/περιγραφές εξισώσεων με Mathematica
  13. Παράγοντες μορφής πρωτονίου μέσω ολοκληρωτικών εκφράσεων και υπολογισμών (Mathematica, Matlab etc)
  14. Υπολογισμοί δοσιμετρίας για διαστημικές εφαρμογές

Όπως πάντα είμαι ανοιχτός σε ιδέες και εναλλακτικές προτάσεις, αρκεί να βρίσκονται στη γενικότερη θεματική της Πυρηνικής Φυσικής και των εφαρμογών της.

Όσοι/ες ενδιαφέρεστε, επιλέξτε το ΠΟΛΥ ΔΥΟ (2) θεματικές περιοχές και δηλώστε τες με email στο οποίο θα δίνετε το ονοματεπώνυμο, τον αριθμό μητρώου σας και το επίσημο email επικοινωνίας, κατά προτίμηση αυτό που σας δίνει το Τμ. Φυσικής, ( Τελευταία μέρα δηλώσεων είναι η Τετάρτη 18.10.2017. Θα τηρηθεί σειρά προτεραιότητας σε περίπτωση αυξημένης ζήτησης.

Όσοι/ες έχετε ήδη επικοινωνήσει με email, θα λάβετε ενημέρωση ηλεκτρονικά το πολύ ως την Κυριακή το βράδυ.

Μετάθεση μαθήματος Πυρηνική Φυσική Ι

Λόγω κατάληψης του Τμήματος Φυσικής, το μάθημα “Πυρηνική Φυσική Ι” που ήταν προγραμματισμένο να διδαχθεί την Παρασκευή 13.10.2017 μετατίθεται ως έκτακτο για την ερχόμενη Τρίτη 17.10.2017 και ώρες 12’00-15’00 στην αίθουσα Κωτσάκη.

Physics of …

I have a tendency to collect things. All kinds of junk, material or immaterial.

Here is a collection I really like, a short compilation (to be updated frequently and appropriately) regarding the Physics of (something) where (something) can be a rocket, a chocolate or a superhero. Feel free to contribute your input in case not listed; I am sure there is a wealth of such info out there. Do not forget to include your link or source to provide credit (*)

Happy physics discoveries!

(166) Physics of…

You can submit your own “physics of…” links by sending me a note.

(*) Links and articles posted by @wired, @forbes, @PhysicsTweet and @BlackPhysicists @physorg are greatly acknowledged

Ώρες γραφείου για την εξεταστική Σεπτεμβρίου

Ενημέρωνονται οι αγαπητοί φοιτητές και φοιτήτριες ότι για το τρέχον διάστημα που περιλαμβάνει την εξεταστική Σεπτεμβρίου θα είμαι διάθεσιμος για απαντήσεις σε πιθανά ερωτήματα και απορίες σχετικά με τα εξεταζόμενα μαθήματα κατόπιν προσωπικής συνεννοήσεως. Τονίζω ότι θα δέχομαι ερωτήματα ως και 2 μέρες νωρίτερα από την εξέταση (αποκλείονται δηλ. η παραμονή και η ημέρα εξέτασης).

Υπενθυμίζεται ότι καλό θα ήταν στις ηλεκτρονικές επικοινωνίες να αναφέρετε το ονοματεπώνυμο και το ΑΜ σας.

Καλή επιτυχία στην εξεταστική που έπεται.


Getting ready for HNPS2017

It’s been a while since my last blog post. I have been really busy with end of the semester and preparing for a couple of Conferences where our group are participating.

The first one is coming up this weekend, Friday and Saturday 9-10.06.2017. It is the 26th Annual Symposium of our Hellenic Nuclear Physics Society, our little body of nuke people who gather together, present their recent works and give lots of space to young researchers to immense in what is going on in our field.

This year we have prepared an impressive number of 7 posters and 1 oral talk spanning all aspects of our scientific activities. The NuSTRAP group are active in three main directions, namely nuclear structure, nuclear reactions and applications of radiation including instrumentation and environmental studies. Despite being mostly preliminary, our results are publicly available online. You can visit this page to view our recent posters and if you fancy, give us some feedback or publicize our work to the social media. I stress out the fact that the majority of the work has been carried out by undergrads who spend a lot of time and showed exceptional eagerness to advance science while getting educated.

We will be standing next to our posters this coming Friday and Saturday, here is a link to the official program of HNPS2017. This is the list of posters:

  1. doi: 10.6084/m9.figshare.5084128 (S. Kolovi et al.)
  2. doi: 10.6084/m9.figshare.5080099 (C. Andrikopoulos et al.)
  3. doi: 10.6084/m9.figshare.5072245 (E.-M. Lykiardopoulou et al.)
  4. doi: 10.6084/m9.figshare.5086039 (I. Sideris et al.)
  5. doi: 10.6084/m9.figshare.5057854 (V. Lagaki et al.)
  6. doi: 10.6084/m9.figshare.5071840 (G. Zagoraios et al.)
  7. doi: 10.6084/m9.figshare.5089747 (N. Togia et al.)

I will be tweeting using the hashtag #hnps2017, so if you are a fellow tweep, please stand by.

[paper] Spin and magnetic moment of 23Mg

Spin and magnetic moment of 23Mg

D. Yordanov et al.

doi: 10.1088/1361-6471/aa718b

A negative magnetic moment of 23Mg has been determined by high-resolution laser spectroscopy at CERN-ISOLDE. The absolute value is in agreement with previous measurements by nuclear magnetic resonance while the sign points at high-seniority configurations. The result is consistent with shell-model predictions for nuclei with valence nucleons in the sd shell.

Assistant Professor | Department of Physics | University of Athens