Can hell break out of a .2% difference in Planck’s constant?

This is an untold story, part of my personal history in academia, when all things were still coming up roses on me. Somehow, the news regarding the update of four of the fundamental constants we use in Physics and science triggered a memory.

It is 2001, last few months of data analysis towards my PhD thesis. A shared data set between my folder and a senior German collaborator’s one is analyzed in parallel with two different methods. Final results show up eventually from both sides and we immediately see that there is a constant 0.2% difference in the extracted values, despite that they should be exaclty the same in principle. Intense discussion breaks out among all collaborators why this is happening. As a student I was the easy target: “you, Theo, have made a mistake”. New round of independent analysis breaks out by a post-doc. He comes back with the same results I produced and still a persistent 0.2% difference with the German guy’s values.

A month later, we are still stuck. The 0.2% does not go away whatever the effort. Then, I decide to dig better. I revisit the fundamental constants, Planck’s h and speed of light, c I found in the CODATA evaluated tables. Cross-checking with the German collaborator shows he had used values found in an appendix of a nuclear structure book published in the ’60s. The values merely differed by exactly 0.2%. A couple of hours after our discovery, I get chinese for lunch and a fortune cookie offers me a metaphysical touch with the quote: “The truth is in the numbers”.

I remembered this story earlier in the morning, when I read about the update of the fundamental constants. The new values can be found in this paper. Just use them cautiously; they might give you hell. Especially if you are a PhD student.

(ημι)Ερευνητικές εργασίες για πρωτοετείς του τμήματος Φυσικής

Τα παρακάτω αφορούν μόνο τους πρωτοετείς φοιτητές του Τμήματος Φυσικής που παρακολούθησαν το σεμιναριακό μάθημα Σύγχρονα Θέματα Φυσικής την Πέμπτη 5 και 12.10.2017

Τα θέματα που είναι διαθέσιμα προς ενασχόληση σε συνεργασία με την ερευνητική ομάδα NuSTRAP παρατίθενται ακολούθως.

Τονίζεται ότι βασικές προϋποθέσεις είναι:

  • η γνώση αγγλικών
  • η συνέπεια στην τήρηση προθεσμιών
  • το ομαδικό πνεύμα εργασίας
  • η όρεξη για δουλειά

Γενική θεματολογία

  1. Υπολογισμοί ενεργών διατομών πυρηνικών αντιδράσεων με στατιστικά μοντέλα. Έμφαση σε εκρηκτικά αστρικά περιβάλλοντα όπου το δίκτυο διεργασιών p-process παίζει σημαντικό ρόλο
  2. Διερεύνηση θεωρητικών εξισώσεων που εμπλέκονται στην εκπομπή ακτινοβολίας γάμμα κατόπιν ηλεκτρομαγνητικής διέγερσης των πυρήνων
  3. Ανάπτυξη κώδικα για προσομοίωση διαταραχών των πυρηνικών διεγέρσεων λόγω ύπαρξης ισχυρών μαγνητικών πεδίων
  4. Φαινόμενο NMR στη β αποδιέγερση
  5. Διερεύνηση εξισώσεων που αφορούν την κατανομή ακτινοβολίες σε περιπτώσεις αλληλεπίδρασης με υπέρλεπτα πεδία
  6. Ανάπτυξη θαλάμου κενού και χαρακτηρισμός ανιχνευτή φορτισμένων σωματιδίων
  7. Μετρήσεις φυσικής και ανθρωπογενούς ραδιενέργειας με χρήση φορητού σπινθηριστή
  8. Μελέτη εξισώσεων κινητικής ραδιοϊσοτόπων στο περιβάλλον
  9. Ανάπτυξη διαδικτυακών εφαρμογών με έμφαση στην πυρηνική φυσική (nuclear physics calculator)
  10. Συλλογή, καταγραφή και κατηγοριοποίηση δεδομένων που προέρχονται από μετρήσεις πυρηνικών ακτίνων για τον εμπλουτισμό της μοναδικής παγκοσμίως βάσης δεδομένων magneticmoments.info
  11. Δράσεις εκλαΐκευσης και προώθησης της επιστήμης (Lego-based, MSU outreach center activities etc)
  12. Προσομοιώσεις/επιλύσεις/περιγραφές εξισώσεων με Mathematica
  13. Παράγοντες μορφής πρωτονίου μέσω ολοκληρωτικών εκφράσεων και υπολογισμών (Mathematica, Matlab etc)
  14. Υπολογισμοί δοσιμετρίας για διαστημικές εφαρμογές

Όπως πάντα είμαι ανοιχτός σε ιδέες και εναλλακτικές προτάσεις, αρκεί να βρίσκονται στη γενικότερη θεματική της Πυρηνικής Φυσικής και των εφαρμογών της.

Όσοι/ες ενδιαφέρεστε, επιλέξτε το ΠΟΛΥ ΔΥΟ (2) θεματικές περιοχές και δηλώστε τες με email στο οποίο θα δίνετε το ονοματεπώνυμο, τον αριθμό μητρώου σας και το επίσημο email επικοινωνίας, κατά προτίμηση αυτό που σας δίνει το Τμ. Φυσικής, (sphXXXXX@uoa.gr). Τελευταία μέρα δηλώσεων είναι η Τετάρτη 18.10.2017. Θα τηρηθεί σειρά προτεραιότητας σε περίπτωση αυξημένης ζήτησης.

Όσοι/ες έχετε ήδη επικοινωνήσει με email, θα λάβετε ενημέρωση ηλεκτρονικά το πολύ ως την Κυριακή το βράδυ.

Μετάθεση μαθήματος Πυρηνική Φυσική Ι

Λόγω κατάληψης του Τμήματος Φυσικής, το μάθημα “Πυρηνική Φυσική Ι” που ήταν προγραμματισμένο να διδαχθεί την Παρασκευή 13.10.2017 μετατίθεται ως έκτακτο για την ερχόμενη Τρίτη 17.10.2017 και ώρες 12’00-15’00 στην αίθουσα Κωτσάκη.